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Afrontamiento emocional del cáncer

La Psicooncología: Modelo de intervención y apoyo emocional en el afrontamiento del cáncer

¿Qué es la psicooncología?

La Psicooncología es una especialidad que se integra dentro de la Oncología y la Psicología de la Salud. Es una especialidad muy joven, ya que cuenta tan sólo con 40 años de evolución.

Actualmente, la psicooncología es una disciplina que podríamos definir del siguiente modo (Cruzado, J.A., 2010):

“Campo interdisciplinar de la psicología y ciencias biomédicas dedicado a la prevención, diagnóstico, evaluación, tratamiento, rehabilitación, cuidados paliativos y etiología del cáncer, así como a la mejora de las competencias comunicativas e interacción de los sanitarios, además de la optimización de recursos para promover servicios oncológicos eficaces y de calidad”.

La primera forma de apoyo psicológico a los pacientes de cáncer, fue la creación de grupos de autoayuda, donde personas aquejadas de la misma enfermedad y tipo de cáncer, se reunían y apoyaban mutuamente. Este procedimiento de autoayuda, comenzó alrededor de 1950.

Pero la atención psicológica especializada (de psiquiatras y psicólogos) en cáncer, no llegó hasta más tarde, cuando en 1970 se inicia la atención psicológica formal en oncología.

¿Porqué es importante el tratamiento psicológico del cáncer?

La importancia de la psicooncología, radica en que un problema o enfermedad física (cáncer), genera un impacto psicológico. Pero hoy en día, sabemos que hay cuestiones psicológicas que modulan la evolución de la enfermedad (cómo afronta el cáncer, actitud positiva, etc.).

Se considera a la Dra. Holland como la fundadora de la psicooncología. En 1977 definió los aspectos psicológicos, psiquiátricos, sociales y comportamentales implicados en el cáncer. Según esta autora, encontramos dos grandes dimensiones dentro de la psicooncología:

  • Dimensión Psicobiológica: En el proceso de enfermedad es esencial tener en cuenta las respuestas emocionales del paciente, familia y de aquellos que se encargan del cuidado del paciente.
  • Dimensión Psicosocial: Tener en cuenta factores psicológicos, sociales y de comportamiento que influye en la morbilidad, supervivencia, calidad de vida y mortalidad de los pacientes oncológicos.

¿Cuáles son los objetivos de la psicooncología?

Podemos decir que los objetivos de la psicooncología son:

  1. Prevención y detección precoz: Los psicooncólogos trabajan en las campañas preventivas de enfermedades como el cáncer, fomentando la detección precoz de la misma, promoción de estilos de vida saludables o consejo genético en los casos de cáncer hereditario.
  2. Evaluación e intervención de pacientes y familias: Fomentando estrategias de afrontamiento y autorregulación. Atender en los momentos de crisis durante las hospitalizaciones, atender a las inquietudes, preocupaciones del paciente y familia, contener, aliviar y acompañar en todo el proceso de la enfermedad (desde el diagnóstico hasta el final de la vida).
  3. Intervención en el equipo sanitario: En cuanto al personal sanitario, es esencial hacer intervenciones individuales y grupales para ayudar a afrontar casos complejos o prevenir el síndrome de burnout o la fatiga por compasión.
  4. Investigación de la influencia de factores psicológicos en el cáncer: La participación en investigaciones sobre esta enfermedad, su evolución y variables implicadas en su desarrollo y la aplicación de terapias psicológicas efectivas y eficaces en la familia y el paciente, son otras de las áreas donde los psicooncólogos intervienen.

¿Cómo saber si necesito ayuda profesional psicológica?

Por último, veremos cuales son los indicadores de que un paciente necesita acudir a intervención psicológica. Son estos:

  • Pacientes con problemas psicológicos y/o psiquiátricos previos al diagnóstico de cáncer.
  • Pacientes con poco apoyo social.
  • Problemas para adaptarse al diagnóstico, mostrando una negación desadaptativa.
  • Pacientes con un estado anímico depresivo (anestesia emocional, insomnio, aumento o reducción del apetito, pensamientos negativos, ideación suicida…) o síntomas de ansiedad.
  • Presencia de ideación suicida o intento autolítico.
  • Adaptación complicada al tratamiento (baja adherencia terapéutica).
  • Sobrecarga del cuidador, con problemas para manejar la situación de su familiar.
  • Ante las náuseas y vómitos anticipatorios y condicionados tras la quimioterapia.
  • Problemas familiares de adaptación al diagnóstico y tratamiento.
  • Problemas de pareja derivados del diagnóstico y tratamiento (discusiones, problemas de relaciones sexuales…).
  • Asesoramiento para dar explicaciones a los hijos acerca de la enfermedad.

Fuente: Manual de psicooncología”, de Elena Alameda Jackson.

 

Ángeles Benítez Rey

Psicóloga Sanitaria AN-05663

Psicooncología · Terapias de Tercera Generación

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